Retour à Dieu de Mgr Guy Gaucher

"Je ne meurs pas j'entre dans la vie", avait écrit Thérèse de Lisieux quelques semaines avant sa mort au carmel le 30 septembre 1897 à l'âge de 24 ans. Son ami, Mgr Guy Gaucher, est allé la rejoindre le 3 juillet 2014 à l'âge de 84 ans. "Tout est grâce", se sont peut-être dit ces deux êtres de désir en se saluant dans l'amour du Christ.

"Tout est grâce", c'est en lisant ces mots à la fin du Journal d'un curé de campagne du romancier Georges Bernanos, que le jeune Guy Gaucher, âgé de 18 ans, va être guidé vers Thérèse. Il sera un spécialiste de l'un et de l'autre, prêchant même une retraite en 2004 dans un carmel sur les affinités entre le grand Georges et la petite Thérèse ("Tout est grâce", Cerf, 2009). Bernanos avait repris ces mots de Thérèse, son maître spirituel, mais que Guy Gaucher trouvait fleur bleue à l'époque. En cherchant la source du texte, il découvrira le vrai visage de Thérèse et sa spiritualité axée sur la confiance, la miséricorde, l'espérance. Il ne quittera plus Thérèse.

Ordonné prêtre à 33 ans en 1963, il fait profession religieuse dans l'Ordre des Carmes déchaux le 3 octobre 1968. Nommé évêque de Meaux en 1986, le passage de religieux contemplatif à la vie d'évêque est éprouvant. Quelques mois plus tard, il retrouve sa chère Thérèse en devenant évêque auxiliaire de Bayeux et Lisieux jusqu'en 2005, ayant atteint la limite d'âge. Membre de l'équipe qui a publié la Nouvelle Édition du centenaire, Mgr Gaucher consacrera toute son énergie à faire connaître la vie et les écrits de la petite Thérèse, déclarée docteur de l'Église par Jean-Paul II en 1997. Il publiera en 2010 une biographie définitive de près de 700 pages sur son amie.

Livre de Mgr GaucherLes amis de nos amis deviennent souvent nos amis. C'est donc par Thérèse que j'ai rencontré Mgr Gaucher. On s'est vu plusieurs fois à Lisieux avec mon épouse et sa fidèle secrétaire, soeur Monique-Marie, qui l'accompagnera jusqu'à la fin de sa vie. Je me souviens de sa bonhomie, de sa simplicité, de son sens de l'histoire. Humoriste tranquille et fragile, il aimait toucher le piano, inviter des amis dans une crêperie, prendre des notes dans un petit calepin, partager ce qu'il avait vécu dans tel pays avec le reliquaire de Thérèse.   

Mgr Gaucher est venu plusieurs fois au Québec. Il était là en 2001, lors de la pérégrination des reliques de Thérèse au Canada. Il écrit dans la revue Thérèse de Lisieux de janvier 2002: "Une fois encore, j’ai vu de mes yeux, toujours étonnés, ce que j’avais vu, dans un tout autre contexte, à Moscou, à New York, à Manille, à Rome, en Belgique : ces foules qui surgissent d’on ne sait où, qui patientent en silence, en prière devant la châsse, se confessant, écoutant l’enseignement thérésien. Ces familles, ces handicapés, ces enfants, ces vieillards, ces amis de Thérèse qui ont un lien secret avec elle, ces personnes qui n’avaient pas mis les pieds dans une église durant des dizaines d’années…"

Guy Gaucher avait ce regard d'enfant qui lui faisait chanter avec Thérèse les miséricordes du Seigneur. Il avait écrit la préface de mon livre Thérèse de Lisieux, une espérance pour les familles, relevant mon amour pour la sainte qui, au fond, traduisait le sien: "J'ai pu constater que cet amour pour la jeune carmélite de Lisieux se concrétisait activement".  

Cher Guy, j'espère que tu es maintenant avec le Christ, sainte Thérèse, ses bienheureux parents Louis et Zélie Martin, et tous les autres, si nombreux, frères et soeurs d'un même Père. Tu n'es pas parti, tu es arrivé. Tu n'es pas sorti, tu es entré dans la vie. En ce jour du 3 juillet, Thérèse confiait dans ses derniers entretiens qu'à sa mort "il faudra que je fasse tout ce qui me plaira". J'espère donc qu'avec Thérèse tu passeras ton ciel à faire du bien sur la terre.

Je me souviens d'une émission faite avec toi sur Thérèse à Radio Ville-Marie de Montréal. L'animateur demandait à la fin quelle phrase on retenait de la patronne des missions. J'avais relevé cet extrait d'une de ses lettres: "C'est la confiance et rien que la confiance qui doit nous conduire à l'amour". Tu avais choisi cette phrase étonnante, dite par Thérèse le 13 juillet 1897, et qui révèle un peu ce qu'aura été ta vie: "Il faudra que le bon Dieu fasse toutes mes volontés au Ciel, parce que je n'ai jamais fait ma volonté sur la terre".

Les obsèques de Mgr Gaucher seront célébrées dans la basilique de Lisieux jeudi 10 juillet à 15h. La messe sera présidée par Mgr Boulanger, évêque de Bayeux-Lisieux et l’homélie sera donnée par le carme François-Marie Léthel.   

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